EEUU: Más de 200 mil evacuados por incendio forestal en California (VIDEO)

A Los Angeles County Fire Department water dropping helicopter flies over one of two wildfires in the Angeles National Forest above Azusa, California, U.S. June 20, 2016. REUTERS/Gene Blevins

LDLG. El incontrolable incendio forestal que se desató en California arrasó con 26 mil hectáreas y obligó a la evacuación de más de 200 mil personas, en momentos que los fuertes vientoslimitan las acciones de los aviones para sofocar las llamas.

El foco más grande y destructivo abarca unos 220 kilómetros cuadrados mientras que otro feroz incendio forestal estalló este miércoles en Los Ángeles justo cuando los bomberos batallaban contra otras tres conflagraciones en el sur de California.

Las llamas empezaron a arder en la madrugada en las laderas de Sepulveda Pass, donde la Carretera Interestatal 405 atraviesa la Cordillera Santa Mónica. En las cimas de la cordillera se encuentran varias costosas viviendas.

Los bomberos trataban de enfrentar el siniestro mientras helicópteros, en la oscuridad de la noche, arrojaban agua sobre el flanco oriental de las llamas. Se prohibió el tráfico en el carril rumbo norte de la carretera, pero para el sur sí se podía transitar.

Los aviones y helicópteros, cuyos lanzamientos de agua son claves para aplacar el fuego, tienen que permanecer en tierra debido a la peligrosidad de volar en medio de vendavales tan intensos. Las ráfagas ascendían a más 80 kilómetros por hora (50 millas por hora).

Los jefes del operativo ansiaban hacer despegar las aeronaves el miércoles por la mañana pero todos los pronósticos indicaban que el viento será igual de fuerte.

“No son buenas las probabilidades de contener este incendio”, dijo el jefe de bomberos del condado Ventura, Mark Lorenzen. “A decir verdad, será la Madre Naturaleza la que decida cuándo podemos apagar este fuego”, agregó Lorenzen en conferencia de prensa

.Los vientos Santa Ana son un fenómeno conocido en el sur de California, y han contribuido a algunos de los incendios más devastadoras en la historia de la región. Vienen desde tierra adentro y soplan hacia el océano Pacífico y cobran impulso a medida que serpentean por los cañones y valles de la región.

El incendio más grande y más destructivo abarcaba 220 kilómetros cuadrados (85 millas cuadradas) y afectaba al condado Ventura, al noroeste de Los Ángeles.

El incendio atravesó la Carretera 101 y alcanzó una rocosa zona costera al noroeste de Ventura, lo que ocasionó más evacuaciones aunque las autoridades reconocieron que , felizmente debido a la escasa población y la falta de vegetación , no era tan peligroso.

LO DICE LA GENTE / ECHA Agencias

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