Jueves, Abril 25, 2024

Australia: hallan por accidente la planta más grande del mundo

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La planta más grande conocida en la Tierra, una planta acuática tres veces el tamaño de Manhattan, ha sido descubierta en la costa de Australia.

Usando pruebas genéticas, los científicos han descubierto que una gran pradera de pastos marinos frente a la costa oeste de Australia es en realidad una sola planta.

Se cree que esta planta se propagó de manera clonal a partir de una sola semilla durante al menos 4.500 años.

Investigadores de la Universidad de Australia Occidental dijeron que la pradera marina cubre un área de unos 200 kilómetros cuadrados.

El equipo lo descubrió por casualidad en la bahía Shark, a unos 800 km al norte de Perth.

Los científicos están estudiando la diversidad genética de una planta acuática llamada Posidonia australiana (Posidonia australis), que en la costa australiana es común en sus costas.

Los investigadores tomaron muestras de toda la bahía y observaron 18.000 marcadores genéticos para crear una “huella digital” de cada uno.

Su objetivo es saber cuántas especies de plantas componen la pradera marina.

“La respuesta nos dejó boquiabiertos: ¡solo había una!” indicó Jane Edgeloe, autora principal del estudio.

“Solo una planta se ha expandido más de 180 km en la bahía Shark, lo que la convierte en la planta más grande conocida en la Tierra”. añadió

Esta planta también se destaca por su fortaleza, ya que crece en áreas de la bahía con condiciones variables.

“Parece ser muy resiliente, ya que ha experimentando una amplia gama de temperatura y salinidad, además de extrema luminosidad, condiciones que serían muy estresantes para la mayoría de las plantas”, expresó Elizabeth Sinclair, otra de las investigadoras.

Esta especie suele crecer hasta 35 cm por año. Esta medida permitió a los científicos estimar que el árbol tardaría 4.500 años en crecer hasta su tamaño actual.

El descubrimiento fue publicado en la revista Proceedings of the Royal Society B, de la Academia de Ciencias de Reino Unido.

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