Lunes, Mayo 20, 2024

Inversión en exploración de petróleo y gas natural en Perú se desploma 96%

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La explotación de petróleo y gas en el subsuelo de Perú enfrenta un panorama desafiante, ya que las reservas disminuyen mientras la demanda interna de combustibles aumenta. A pesar de esta situación, las empresas han cesado prácticamente la búsqueda de nuevos yacimientos que puedan contribuir a reponer dichas reservas.

Así se puede concluir al revisar las cifras de las inversiones en el sector de petróleo y gas natural registradas por Perupetro en el 2022, en las que si bien las destinadas a la producción (explotación) crecieron, las referidas a exploración tuvieron una estrepitosa caída.

Al analizar las cifras de las inversiones del sector de petróleo y gas natural registradas por Perupetro en el año 2022, se evidencia que, aunque las inversiones destinadas a la producción experimentaron un aumento, las relacionadas con la exploración tuvieron una abrupta disminución.

¿Cuál fue la evolución de las inversiones en el sector?

El registro de Perupetro del año pasado indica que las inversiones totales en hidrocarburos ascendieron a US$325,7 millones, lo que se tradujo en un incremento del 32,6% respecto al año anterior. La mayor parte de esta inversión estuvo enfocada en mantener o aumentar la producción existente. De hecho, la inversión en la explotación de petróleo y gas natural alcanzó los US$323 millones, lo que supone un aumento del 75% en comparación con los US$184,5 millones invertidos en el año 2021.

No obstante, las inversiones destinadas a la exploración de nuevos yacimientos de hidrocarburos, especialmente en los lotes adjudicados en contratos ley, fueron muy bajas, llegando a tan solo US$2,2 millones. Esto representa una disminución del 96,2% en comparación con los US$61,1 millones invertidos en todo el 2021. Esta baja inversión se tradujo en que las empresas no perforaron ningún pozo exploratorio durante el año pasado, a pesar de los compromisos de inversión para encontrar nuevas reservas. En cambio, se perforaron siete pozos de desarrollo para mantener o aumentar la producción existente.

¿Cuántos contratos exploratorios están disponibles?

Según Carlos Gonzales, director gerente de Enerconsult, la escasa inversión en la exploración de hidrocarburos se debe en parte al limitado número de contratos de exploración disponibles en Perú. Actualmente, de los 31 contratos de hidrocarburos, solo seis son para exploración, pero dos de ellos se encuentran suspendidos por fuerza mayor. De los cuatro contratos restantes, dos están ubicados en la costa norte, tres en el mar y solo uno en la selva central. Sin embargo, no hay contratos disponibles para explorar en la selva sur, a pesar de que esta región cuenta con grandes reservas de gas natural, además de los lotes de Camisea.

Aunque las empresas que poseen estos contratos aún tienen tiempo para realizar inversiones, en los últimos cuatro años solo se han perforado dos pozos de exploración y por el momento no se están realizando las inversiones necesarias.

¿Porqué no se perforan más pozos exploratorios?

Según Erick García Portugal, ex director de hidrocarburos del Ministerio de Energía y Minas (Minem), la inversión en exploración ha disminuido en los últimos años debido a diversos factores. Uno de ellos es la falta de incentivos para atraer la inversión privada, en contraste con países vecinos como Colombia y Ecuador que han implementado esquemas más atractivos. Asimismo, la conflictividad social también ha afectado la actividad de hidrocarburos en el país. García Portugal señaló que la exploración es una actividad de alto riesgo, ya que en promedio solo dos o tres de cada diez perforaciones tienen resultados positivos.

Demoras para permisos o autorizaciones

Según Erick García Portugal, la obtención de permisos y autorizaciones para la exploración de nuevos yacimientos en el Perú puede tomar entre dos a tres años, lo que limita la inversión en esta actividad. Además, diversos trámites demoran en su aprobación en entidades públicas como los ministerios de Energía y Minas y de Ambiente, o el Senace, encargado de aprobar los estudios de impacto ambiental. Para solucionar esta situación, García Portugal propuso establecer un esquema de ventanilla única para la aprobación de autorizaciones y permisos para explorar. Por otro lado, consideró que la agencia Perupetro debería recopilar información sobre el potencial de las cuencas de hidrocarburos y ofrecerla a las empresas, lo que también generaría mayor confiabilidad en las poblaciones y entidades preocupadas por el medio ambiente. En cuanto a las consecuencias de la falta de inversión en exploración, Carlos Gonzáles señaló que el Perú se ve obligado a importar petróleo y combustibles, lo que resulta en mayores costos y limita el incremento de la producción de hidrocarburos.

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